Mantener la biomasa de peces es la clave para conservar la biodiversidad de los peces de arrecife

Mantener la biomasa de peces es la clave para conservar la biodiversidad de los peces de arrecife

por Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre
Un banco de gomeros (Plectorhinchus gaterinus) en las aguas de Madagascar. Según un nuevo estudio publicado en la revista Marine Ecology Progress Series, la conservación de la diversidad de peces en los sistemas de arrecifes de coral de Madagascar puede depender del mantenimiento de la biomasa de peces por encima de los niveles críticos, según científicos de la WCS (Wildlife Conservation Society) y de ES Caribbean. Crédito: T. McClanahan/WCS

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Ecology Marine

Un nuevo estudio que aparece en la revista Marine Ecology Progress Series ha descubierto que la conservación de la diversidad de peces en los sistemas de arrecifes de coral de Madagascar puede depender del mantenimiento de la biomasa de peces por encima de los niveles críticos, según científicos de la WCS (Wildlife Conservation Society) y ES Caribbean.

Basándose en los resultados, los autores recomiendan que los gestores de la pesca trabajen para garantizar que la biomasa de peces no caiga por debajo de estos niveles críticos. Los autores del artículo titulado “Managing coral reef fish community biomass is a priority for biodiversity conservation in Madagascar” son Tim R. McClanahan, de WCS, y Catherine Jadot, de ES Caribbean.

“Nuestra investigación descubrió que la manera más eficaz de mantener las especies y sus funciones ecológicas es evitar que la biomasa de peces caiga por debajo de un nivel crítico”, dijo McClanahan, conservacionista principal de la WCS y autor principal del estudio. “Esto también conduce a los beneficios generalizados que proporcionan estas especies en lugar de restringir los beneficios a unos pocos lugares especiales. En un país pobre donde la alimentación y el hambre son problemas constantes, los gestores no querrían perder las contribuciones de cada especie a la alimentación.”

Los investigadores analizaron los datos sobre las comunidades de peces en los sistemas de arrecifes de coral en cuatro regiones alrededor de Madagascar y tres islas en el Canal de Mozambique. Los datos se recopilaron entre 2006 y 2015 en 152 arrecifes, y se evaluaron 23 familias de peces, incluyendo peces cirujanos, peces ballesta, jureles, lábridos y otras especies. Las estimaciones sobre el tamaño de los peces encontrados a lo largo de las líneas de transecto permitieron a los investigadores calcular la biomasa o el peso húmedo de los peces en cada transecto.

Factores

Al buscar correlaciones con factores como la profundidad del agua, la temperatura de la superficie del mar, la productividad, las algas y la cubierta de coral, los investigadores sólo encontraron débiles conexiones entre la biomasa de peces y la influencia humana y las características ambientales. Por el contrario, la correlación más fuerte fue entre la diversidad de peces y la biomasa total. Afortunadamente, alrededor del 65% de los arrecifes presentaban niveles de biomasa superiores a los 600 kilogramos por hectárea que se sugirieron como punto de corte crítico. Los valores inferiores a este punto solían estar asociados a centros urbanos de baja pluviosidad que pueden carecer de otras fuentes de alimento además de los peces y donde los autores sugieren que una buena gestión de la pesca es más crítica para evitar la inanición.

“El estudio revela la importancia de tener un punto de referencia para evaluar la salud de las pesquerías y las consecuencias de estar por debajo de un punto de referencia”, añadió McClanahan. “En países pobres como Madagascar, que carecen de recursos para la gestión, el 35% de los arrecifes que se encuentran por debajo de este umbral son lugares en los que deben centrarse los esfuerzos de gestión”.

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